Como Jesus Pode Aconselhar? Quatro Caminhos para o Coração Humano

Como alguém que responde consistentemente ao sofrimento e ao pecado de outras pessoas, às vezes fico sem saber o que dizer. Outras vezes, sei exatamente o que quero dizer, mas a pessoa com quem estou falando parece não ouvir. Sei que não estou sozinho nesta experiência. E não estou falando apenas de conselheiros profissionais, mas de qualquer pessoa que tente aconselhar outras pessoas, seja em casa, na igreja, no local de trabalho ou em qualquer outro lugar. O que fazemos quando parece que não conseguimos romper?

Deixe-me oferecer uma estrutura quádrupla pela qual podemos ouvir e responder aos outros com sabedoria cristã. Vemos essa estrutura no próprio aconselhamento de Cristo – especificamente como ele aconselha as igrejas em Apocalipse 2–3 .

Aconselhamento em quatro perspectivas

Os quatro elementos dessa estrutura são elogio, conforto, convicção e desafio. Antes de explicar cada um abaixo, primeiro deixe-me fazer uma ressalva: esta não é uma fórmula para aconselhamento. Embora eu apresente esses componentes em uma ordem – a ordem que ocorre com mais frequência em meu próprio aconselhamento – não há progressão estrita. Cada conversa pode ter uma combinação diferente desses quatro elementos – ou pode, de fato, se concentrar em apenas um ou dois dos quatro. Esses quatro elementos não são tanto um padrão ou uma fórmula, mas uma perspectiva multifacetada pela qual se vê a tarefa de aconselhamento.

Esse tipo de flexibilidade é exatamente o que vemos no conselho de Cristo às igrejas. Como muitos comentaristas notaram, duas das sete cartas carecem de palavras destinadas a condenar (Esmirna e Filadélfia), e ainda com outras igrejas (Sardes e Laodicéia), Cristo se apóia fortemente na linguagem de condenação e quase elimina os elogios. Por que a variabilidade? Porque as particularidades das situações variam. Muitas vezes, quando nós, como conselheiros, nos tornamos estereotipados (dependendo demais de um método específico), ou tentamos forçar demais um elemento em particular (porque confiamos em nossa própria avaliação), ficamos presos. Em outras palavras, quando nos tornamos escravos de nosso próprio conforto ou orgulho em vez de servos de Cristo, nosso aconselhamento se torna ineficiente e obsoleto.

Elogio

O primeiro componente desta estrutura é o elogio. Por elogio , quero dizer encontrar pensamentos, sentimentos e comportamentos que estejam de acordo com a sabedoria das escrituras e dar-lhes atenção. Muito honestamente, o elogio pode ser o mais difícil dos elementos com os quais se tornar competente. Muitas vezes, precisamos caçar na lama e na lama do pecado óbvio para encontrar uma pequena jóia de comportamento cristão. O elogio também requer conhecer genuinamente a pessoa à nossa frente para que nossas palavras não pareçam meros chavões. No entanto, encontrar o louvável em uma situação pode ser fundamental tanto para construir confiança quanto para trazer esperança.

Jesus faz isso com a igreja de Éfeso quando diz:

Conheço as tuas obras, o teu trabalho e a tua paciência, e como não podes suportar os maus, mas provaste os que se dizem apóstolos e não o são, e descobriste que eram falsos. Eu sei que você está suportando pacientemente e suportando por causa do meu nome, e você não se cansou. ( Apocalipse 2:2-3 )

“Encontrar o louvável em uma situação pode ser fundamental para construir confiança e trazer esperança.”

Embora Jesus vá dizer à igreja o que eles precisam corrigir, ele leva um momento para elogiá-los pelo que fizeram bem. Muitas vezes, antes que os outros possam ouvir críticas construtivas, eles precisam saber que sua situação não é desesperadora, que eles estão fazendo algo – qualquer coisa – certo.

Mark Dever adverte que os pastores jovens geralmente lideram com crítica em vez de encorajamento quando começam a pregar – e o mesmo geralmente é verdade para conselheiros jovens (ou inexperientes). Em muitos casos, achamos mais fácil farejar o que os outros estão fazendo de errado do que identificar o que eles estão fazendo certo, especialmente se eles estão se voltando para nós em um momento de fracasso. No entanto, em quase todas as situações que enfrentei, pude encontrar pelo menos uma qualidade para recomendar em meu aconselhado. E normalmente, encontro muito, muito mais.

Conforto

O segundo componente desta estrutura é o conforto. Por conforto , quero dizer encontrar palavras apropriadas que tragam paz, alívio e consolo. Conforto é especialmente apropriado quando falamos com o sofredor, mas mesmo em situações em que outros precisam de convicção, não é incomum que, sem primeiro receber algum conforto, eles não sejam capazes de ouvir a convicção. Em outras palavras, em vez de ouvir a única coisa que achamos que eles precisam tão desesperadamente, eles não ouvirão nada .

Observe como Cristo dá à sua igreja sofredora em Filadélfia palavras de conforto:

Eis que farei com que os da sinagoga de Satanás digam que são judeus e não o são, mas mentem; eis que os farei vir e se curvar diante de teus pés, e eles saberão que eu te amei. Porque guardaste a minha palavra de perseverança, eu te guardarei da hora da provação que vem sobre o mundo inteiro, para provar os que habitam na terra. ( Apocalipse 3:9-10 )

Antes de exortá-los, ele os conforta com o reconhecimento público de seu amor por eles e sua promessa de que serão poupados de um julgamento futuro.

Oferecer o conforto da palavra de Deus requer genuinamente entender o que está causando dor a outra pessoa e aplicar as promessas específicas de Deus. A gloriosa garantia de Romanos 8:28 confortará muitos, mas alguns precisarão conhecer o conforto da comunhão – que não apenas eles, mas toda a criação geme de dor ( Romanos 8:22 ). Outros precisarão do conforto de um Deus ativo de proteção: “Se Deus é por nós, quem será contra nós?” ( Romanos 8:31 ). Ainda outros precisarão do conforto de um Deus de perdão, em cujo Filho não há condenação ( Romanos 8:1). E ainda outros precisarão da garantia de que seu sofrimento não é em vão e que “os sofrimentos deste tempo presente não podem ser comparados com a glória que há de ser revelada em nós” ( Romanos 8:18 ). Todo esse conforto vem de um único capítulo das Escrituras! E Deus tem muito mais para dar.

“O verdadeiro conforto cristão combina simpatia e ação, não se contentando com um sem o outro.”

O lado sombrio do conforto é que ele pode se tornar uma armadilha confortável demais. A disposição de simpatizar e pacificar infinitamente sem a capacidade de convencer ou desafiar permite que o pecado apodreça, sufocando lentamente o desejo de justiça. O verdadeiro conforto cristão combina simpatia e ação, não se contentando com um sem o outro.

Convicção

O terceiro componente dessa estrutura é a convicção. Por convicção , quero dizer tornar os outros conscientes de como eles transgrediram a lei de Deus por meio de seus pensamentos, sentimentos ou comportamentos – seja fazendo ou não fazendo.

Paulo diz a Timóteo: “Toda a Escritura é inspirada por Deus e útil para o ensino, para a repreensão, para a correção e para a educação na justiça” ( 2 Timóteo 3:16 ). Observe a dupla ênfase na reprovação e correção. É parte da natureza das Escrituras que ela nos mostra onde estamos destituídos da glória de Deus. A convicção raramente é boa; no entanto, a convicção não precisa ser dura. Paulo descreve seu próprio ministério de convicção aos efésios com estas palavras: “Durante três anos não cessei, nem de noite nem de dia, de admoestar a cada um com lágrimas” ( Atos 20:31 ). Faríamos bem se lágrimas gentis e compassivas marcassem também nosso ministério de convicção.

O próprio Jesus admoesta os efésios quando escreve: “Tenho contra ti que abandonaste o amor que antes tinhas” ( Apocalipse 2:4 ). Aqui e em outros lugares, ele fala com sinceridade às igrejas e não poupa palavras honestas e difíceis por medo de ferir os sentimentos de seus ouvintes. De fato, que presente que ele seria tão próximo!

Como mencionado acima, em todas as sete cartas às igrejas, exceto duas, Cristo tem alguma forma de convicção para trazer. No entanto, observe que ele não condena todos eles: isso em si é instrutivo. Essas outras duas igrejas (Esmirna e Filadélfia) não tinham pecado? Claro que não. Eles eram feitos de pecadores. No entanto, por suas próprias razões, Jesus não sentiu necessidade de trazer convicção ali mesmo. Da mesma forma, há ocasiões em que aqueles a quem aconselhamos não precisam de nossa convicção.

Quando eu priorizo ​​a convicção? Quando os outros não estão cientes de seu pecado ou estão dando desculpas para ele. Em situações como essas, enfatizo a insuperável bondade e misericórdia de Deus em sua disposição de perdoar ( 1 João 1:9 ), mas também os lembro que o perdão de Deus requer confissão honesta e sincera. Como costumo dizer aos meus aconselhados, um tema nas Escrituras é que aquele que se arrepende primeiro vence.

Desafio

O quarto componente desta estrutura é o desafio. Por desafio , quero dizer ajudar os outros a elaborar um plano de como eles podem começar a pensar, sentir e agir em harmonia com seu desígnio de acordo com as Escrituras.

Jesus não deixa as sete igrejas se atrapalharem em busca de um caminho a seguir. Em vez disso, ele os exorta claramente – como quando diz aos de Sardes: “Acordem e fortaleçam o que resta e está prestes a morrer, pois não achei suas obras completas aos olhos do meu Deus. Lembre-se, então, do que você recebeu e ouviu. Guarda-o e arrepende-te” ( Apocalipse 3:2–3 ). Palavras de ação saturam esta pequena seção: acorde , fortaleça , lembre -se , guarde , arrependa -se – um plano de batalha bíblico, se é que já houve um!

Um desafio ajuda os outros a sair com um plano de ação; dá-lhes alguma garantia de que esta semana pode ser substancialmente diferente da anterior. Quase todo o meu aconselhamento tem algum desafio no final – um plano que elaboramos de acordo com as Escrituras sobre como vamos avançar em vez de girar nossas rodas ou retroceder. Eu precisei aprender ao longo dos anos a ter expectativas realistas para esses planos: muitas vezes, o crescimento acontece gradualmente, um pequeno passo de cada vez. Mas sem desafios, o crescimento é muito menos provável de acontecer.

Quatro portas para o coração

Cada um de nós terá maior facilidade com alguns desses elementos do que com outros. Podemos descobrir que vemos facilmente onde os outros estão se desviando e o que eles precisam fazer; portanto, convicção e desafio vêm naturalmente. Outros podem ser encorajadores naturais com forte compaixão; assim, elogio e conforto vêm facilmente. Não queremos lutar contra nossas forças naturais; no entanto, queremos reconhecer a necessidade de todos esses quatro elementos em nossos vários relacionamentos.

É fácil ficar preso quando tentamos dar bons conselhos bíblicos, e às vezes isso não é culpa do conselheiro. Antes de sairmos com a certeza de que a dureza de coração dos outros é a culpada, no entanto, podemos tentar reformular nosso conselho usando um ou mais dos elementos acima. Podemos descobrir que se abre uma porta que nos permite falar a verdade em um coração que parecia quase trancado momentos antes.

 ( @RevJASquires ) atua como pastor de aconselhamento e cuidados congregacionais na Primeira Igreja Presbiteriana em Columbia, Carolina do Sul. Ele e sua esposa têm cinco filhos.

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